Comment se sont développés les jeux d’argent en France ?

Depuis que les jeux d’argent existent, les autorités publiques ont toujours cherché à contrôler cette activité qui fut longtemps considérée comme asociale ou immorale, mais qui a toujours connu un très fort engouement populaire. Jadis réservés aux classes sociales les plus favorisées, les jeux de hasard ne se sont vraiment démocratisés dans notre pays qu’au cours du 20e siècle.

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Au début de son histoire, on constate que le jeu, considéré comme un vice, était très encadré et même parfois interdit. Seuls les nobles et les souverains pouvaient se permettre de transgresser ces lois, comme en atteste quelques faits de l’Histoire de France. Sous le règne de Philippe Auguste (XIIème siècle), seuls les nobles sont autorisés à jouer aux jeux de hasard avec limitation des mises. Sous Saint-Louis, le Trictrac (ancêtre du backgammon), les dés et même la fabrication de ces derniers sont interdits.

Plus tard, sous Charles IV et Charles V, tous les jeux, même les quilles et les billes sont interdits. En 1485, Charles VIII interdit les jeux de dés en prison, mais autorise certains jeux aux prisonniers membres de la noblesse emprisonnés pour des fautes légères. En 1532, une mesure particulière est prise à l’égard des agents du Trésor pour les dissuader de jouer : ils risquent la révocation, le fouet et la confiscation de leurs biens, le bannissement, et ceux qui joueraient avec eux seraient punis d’une amende. Il faudra attendre l’Édit du 21 mai 1539, sous François Ier, qui introduit la première loterie officielle française qui est suivie de bien d’autres. Celui-ci précise aussi que l’organisateur de loterie doit verser 2000 livres par an au Trésor.

C’est Henri III qui crée par la suite le premier impôt sur les cartes à jouer, en invoquant officiellement des raisons d’ordre moral, mais bien conscient de la manne financière que cela pouvait représenter. Son successeur le célèbre Henri IV était connu pour être un joueur invétéré, et les jeux étaient omniprésents à la cour pendant son règne.

En réaction, lorsque Louis XIII arrive au pouvoir, il interdit toute forme de jeu. Par la suite, les différents monarques qui se sont uccédés ont tout fait pour tenter d’enrayer l’explosion des jeux, sans véritable succès.

Même après la Révolution Française, la croisade contre le jeu perdure, et il faut attendre le Code Civil en 1803 pour voir apparaître une véritable réglementation qui pose le futur cadre législatif des jeux de hasard et d’argent. Le décret du 24 juin 1806 interdit les maisons de jeux clandestines : c’est l’origine de l’apparition et de l’essor des casinos en France. La loi du 15 juin 1907 les autorise dans les villes ‘eaux et les stations climatiques. Ils sont au départ réservés à l’élite. Depuis 1920, pour préserver les ouvriers parisiens, aucun casino ne peut s’établir à moins de 100 kms de Paris. A l’époque cette mesure est prise de façon à restreindre l’accès des casinos aux couches populaires.

Ce n’est qu’avec loi de 1959 que les casinos sont devenus ce qu’ils sont aujourd’hui France : des espaces de jeux ouverts à tous, mais aussi souvent de restauration et d’animation pour les villes qui les accueillent.

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